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Etanol, ¿producirlo de caña de azúcar o maíz ?

En algunos lugares el etanol se está volviendo una alternativa interesante para la movilización de vehículos, pero el problema que enfrenta es que grupos sociales de diversa índole opinan que utilizar cultivos comestibles para mover medios de transporte en lugar de utilizarlos para alimentar a la población que lo necesite es una contradicción moral.

Pero, a todo esto, qué es mejor para obtener etanol, ¿el maíz o la caña de azúcar? De inicio podrías pensar que el maíz, pero veamos detenidamente algunos datos importantes para obtener una respuesta contundente. Una tonelada de maíz sirve para obtener 420 litros de etanol mientras que una de caña de azúcar solo 83, ¿entonces?

Lo que ocurre es que la caña de azúcar crece en mucha mayor densidad que el maíz, lo que implica que de una misma superficie se obtengan muchas más toneladas; de un acre de caña se producen al menos 2.333 litros de etanol, mientras que de un acre de maíz apenas 1.514 litros.

Además obtener etanol de la caña de azúcar resulta menos perjudicial para el ambiente, porque por cada 30,0 litros que se obtienen se utilizan 3,8 litros de combustibles fósiles, esto según los datos de los destiladores de Brasil, país que es el productor número uno de etanol de caña de azúcar en el mundo.

Mientras tanto, del maíz se obtienen 7,5 litros por cada 3,8 litros de combustibles, esto en Estados Unidos, segundo productor de etanol a nivel mundial y primero en la utilización de maíz. El hecho de que el país del norte utilice maíz y no se incline por la caña responde a cuestiones sociales, económicas y geográficas, pues en Brasil gozan de las condiciones ambientales ideales para cultivar la caña de azúcar, pero no así en Estados Unidos, donde además existen muchos subsidios para el cultivo del maíz, lo que permite que los agricultores tengan bastante margen de ganancia.

Vía | Xataka Ciencia
Imagen | ruurmo

Sobre el autor

Olmo Axayacatl

Ingeniero y horticultor de profesión. Tiene en las matemáticas, física y química sus materias favoritas. Viajar es su anhelo, escribir uno de sus pasatiempos, ahora convertido a profesión. Gusta de aprender y enseñar. Puedes seguirlo en twitter en @olaxpiston

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