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Baterías con litio de Bolivia y tecnología de Japón

En algunos años muchas de las baterías que utilicen los dispositivos digitales y los vehículos eléctricos podrían tener grabado encima: «Made in Bolivia». Un descubrimiento relativamente reciente indica que Afganistán posee las reservas más grandes de litio en todo el mundo, el problema es que la situación geopolítica del país hace pensar que dichas reservas no podrán ser explotadas en varios años, de modo que Bolivia busca explotar las suyas.

Si descartamos a Afganistán los tres países con mayores reservas de litio son Bolivia, Chile y Argentina. Mientras que el litio de Chile está en el salar de Atacama, Bolivia tiene casi todas sus reservas en el salar de Uyumi. Alberto Echazu, quien es el Jefe de la Junta Nacional de Gestión de los Recursos de Bolivia, ha dicho que están buscando producir baterías de litio a gran escala con tecnología china para el mes de mayo de 2014.

Salar de Uyuni

Bolivia no cuenta con la tecnología necesaria para obtener el litio y producir baterías de iones de litio, razón por la cual están buscando alianzas  con empresas tales como las japonesas Mitsubishi y Sumitono, expertas en la explotación de litio. El problema es que el salar de Uyuni presenta una gran concentración de magnesio, el cual es costoso de separar por los procesos que deben implementarse.

La razón por la cual Bolivia podría convertirse en «la Arabia Saudita del litio» es el precio del mismo, el cual ahora permite costear los procesos de depuración. Hace una década la tonelada de litio rondaba los 300 euros y ahora tiene un precio de nada más  y nada menos que 2700 euros, lo que indica un incremento de 900% en su valor a lo largo de una década.

Reservas mundiales de litio (Sin Afganistán)

Sin embargo, Bolivia no tendrá nada sencillo convertirse en el principal productor de litio a nivel mundial, ya que deberá desbancar a Chile y Australia, que aunque cuentan con menores reservas tienen ventajas estratégicas. Chile tiene menor presencia de magnesio en el salar de Atacama, de modo que el litio obtenido es más puro, mientras que Australia dispone de la industria necesaria para transformarlo.

Sin duda el litio es clave para el avance tecnológico de la humanidad, por lo que el país que logre controlar la producción, transformación y distribución sin duda apunta a convertirse en una potencia mundial.

Vía | Motorpasión Futuro
Imágenes | Wikipedia | CEDHA

Sobre el autor

Olmo Axayacatl

Ingeniero y horticultor de profesión. Tiene en las matemáticas, física y química sus materias favoritas. Viajar es su anhelo, escribir uno de sus pasatiempos, ahora convertido a profesión. Gusta de aprender y enseñar. Puedes seguirlo en twitter en @olaxpiston

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