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Unidades de potencia y energía. ¿Qué son los Megavatios (MW) y los kilovatios.hora (kWh)?

Cuando hablamos de energía solar o de energía eólica, o de cualquier tipo de planta de energía,  siempre se mencionan medidas de energía que son habituales en el campo. Como por ejemplo tiene 6 Megavatios de potencia, producirá 18 mil kilovatios hora, será suficiente para abastecer a tantos miles de hogares. Pero ¿qué significa todo esto, cómo se mide?

Los vatios (W) son una medida utilizada tanto para la potencia de un cierto aparato eléctrico, como para el consumo del mismo o la energía que estos desarrolla en el caso de las energías renovables. Si consume mucho la medida es kilovatios (kW), que equivale a mil vatios. Si es más grande todavía, se mide en megavatios (MW), que es un millón de vatios o mil kilovatios.

aerogenerador

Por ejemplo la potencia de una turbina eólica se puede ser de 2 a 15 MW. ¿Qué significa esto? Que lo máximo que pueden desarrollar en un momento dado es de 2 a 15 megavatios de electricidad. O sea esto es el máximo que se puede dar en la mejor hora del día. Otro ejemplo, una central nuclear normal tiene una potencia de 1GW.

Cuando se habla de kilovatio hora (kWh), se refiere la cantidad de energía que se desarrolla durante una hora con una potencia de un kilovatio. O sea que las turbinas eólicas de las que hablábamos antes de 2 a 15 MW de potencia, podrían desarrollar de 2000 a 15000 kilovatios hora de energía, esto en su tope máximo, en la práctica generan bastante menos. Una cosa importante, nunca se pueden utilizar kilovatios/hora. Eso no existe.

Otra forma de dar a conocer la potencia de una planta es hablado de megavatios año, que serían la potencia de la planta por 24 por 365. Estas medidas por lo general son picos máximos, y en la mayoría de las ocasiones no se alcanzan esos picos. Y es una unidad de energía, no de potencia. Es la energía que esa planta puede producir en un año.

Pero hasta aquí hablamos de lo que producen las plantas de energía, de su potencia. ¿Qué medidas utilizan los consumidores?

fotovoltaica1.jpg

Muchas veces se dice que tal huerto solar tiene una potencia tal y puede alimentar a tantos hogares. ¿Cómo se sabe cuantos hogares se verán beneficiados por esa energía?

Lo que se hace es sacar un promedio de consumo. Se mira cuantas bombillas, televisores, aires acondicionados suelen tener las casas, y se hace una estimación de lo que consume un hogar. Obviamente no es una regla infalible, ya que no todos los electrodomésticos consumen lo mismo, tampoco todas las lámparas, y no toda la gente hace el mismo uso de la energía. Pero se considera que un hogar promedio, consume 363 kilovatios hora al mes, unos 4362 kWh al año.

El problema con los medios es que suelen expresar el consumo de un hogar tanto en semanas, meses, como años. Así que cuando se dice que tanta potencia equivale a tantos hogares, hay que prestar atención a si dicen “al consumo semanal de tantos hogares” o “consumo anual”, etc.

Fuente: erenovable

Sobre el autor

Alberto Martinez

Ingeniero industrial en la especialidad de la electricidad, y apasionado de los mecanismos de generación, transporte y distribución de energía. Cada día más apasionado por la movilidad sostenible.

80 comentarios

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  • chiquiJulios!!! xD De qué me suena??? Era profe de la uni? A lo mejor es que me lo has dicho tú… no sé.
    Pero bueno, este blog es sobre electricidad no? Pues como decía aquel anuncio de la tele… “chiquiVatios no, gracias. Hay que dejarlos crecer!” jijijijiji

  • Un post muy bien traído y muy necesario, vistas las lagunas que tienen muchas personas por ahí.
    Por cierto sería también muy interesante que incluyeras conceptos como el Factor de Carga y el Factor de Disponibilidad. Aunque son más técnicos ayudan a entender el tema entre potencia y energía producida por una planta generadora. A lo mejor es en lo que estaba pensando Anais…

  • No,con factor de carga me refería al concepto por el cual se mide “el porcentaje de electricidad efectivamente producida en relación con la capacidad máxima de un generador”. Lo digo porque es el término técnico concreto para referirse a la explicación, acertada por cierto, que has dado para indicar la diferencia entre la potencia instalada de una planta y la energía que está produce en un intervalo de tiempo. Por ejemplo: el factor de carga medio de una central nuclear hoy en día es de 87-90%, y el de una granja eólica on-shore en España es de alrededor del 25%, off-shore en el Mar del Norte puede llegar al 40%. Para centrales de carbón el factor de carga es de un 60-70%

    El factor de disponibilidad es parecido, es la relación entre el número de horas que una central ha estado acoplada a la red y el número de horas que tiene el año.

    Saludos

  • Hola, soy un agricultor de la Comunidad de Murcia.Tengo una plantación de olivos con riego por goteo, con un motor eléctrico de 15 caballos. Durante los dos últimos años he pagado una media de 80-100 euros mensuales de electricidad por 3 horas diarias de riego durante 12 días al mes. Tengo una potencia contratada de 15 Kw. La tarifa de acceso es 3.1A.
    En el mes de abril la compañía me pasa una factura de 1182,99 euros y dicen que es la facturación que no me han hecho en los años anteriores. Ese argumento lo complementan con que tengo “electricidad reactiva”, y que los contadores no reflejan tarifas nocturnas ni “horas valle”.
    Como agricultor no tengo ni P**A idea de lo que es todo esto.
    Por favor,¿ hay alguien que me lo pueda explicar para que la electricidad no sea la ruina de mi explotación agrícola? ¿Puedo cambiar los contadores? ¿Qué contadores puedo poner ¿Hay alguna bonificación para la energía agraria?
    Muchas gracias por su generosidad

    • Lo de la energía reactiva es una cosa que consumen los motores para ponerse en marcha. Se pueden “compensar” poniendo condensadores, pero debe hacerlo un especialista. Probablemente hablando con tu eléctrica podáis llegar a un acuerdo, o si no siempre puedes hacer uso del libre mercado y hablar con otras comercializadoras, a ver cual es la que te ofrece mejores condiciones.

      Espero haber ayudado, aunque sea un poco, y mucha suerte.

  • hola buenos dias

    voy a comprar una luz de rayo lase ydie un a que tiene 30 mw y otra 50 mw cual me combendria comprar la quiero para un luz y sonido

  • Hola, entonces si tengo una turbina de vapor de 15 MW sy yo la tengo funcionando a 10 MW, significa entonces que por hora da 10 MW, o como ?

  • me sirviO muchO esta infO, para pOder entender y asi explicar si alguien me pregunta sObre la pOtencia de una turbina de vapOr(mi expOsiciOn para mañana) gracias nuevamente, la fOrma en que lO explicas lO hace mas sencillO el entendimientO, suerte

  • En verdad ocupa palabras que yo sepa por favor por que necesito estas definiciones tengo un trabajo que terminar y el profesor siempre nos pregunta definiciones en este caso serian: Subsistir, Megavatios, Kilovatios, Caudal, Hidrostatica, 1 Gal y siglo XIX. Y en segundo voy en septimo no voy en 1, 2, 3, 4 Medio ni tampoco en la Universidad haci que podrias ocupar palabras mas faciles por favor…

  • MI pregunta es la siguiente, si ofrecen un proyecto de 10 MW, y el precio facturado al hogar es de Q1.80 kw/hora, cuanto dinero puede facturar esta central a este precio consumidor final (Q = QUETZAL, moneda en Guatemala que equivale a 0.125 de dólar) gracias

  • Muy buena tu página. Información corta pero muy concisa e interesante, Justo lo que se necesita apenas para tener una idea de los conceptos básicos. Por cierto, ¿estás metido en el campo de las energías renovables?…tengo interés en involucrarme en dichos campos, pero desde el área de obra civil pues soy Ingeniero Civil.

    Contactame porfa.

    Saludos desde Costa Rica

    Ing. Muñoz

  • Helouu,tengo una pregunta, me puedes dar la definicion de la potencia en una central ?, cual es la potencia general entragada a una central nuclear? te agradeceria si me ayudaras ;/

  • Cuando estoy haciendo el presupuesto de una instalación fotovoltaica tengo siempre la impresión de que se poco de reguladores y de inversores. Alguien podría indicarme una publicación que me informara a fondo cuando y porque tengo que poner un inversor/regulador y no otro.

    Gracias
    Luis

  • Hola Alberto, necesito medir la potencia efectivamente generada por un mini generador eólico que estoy construyendo. Necesito una maquina que vaya exigiendo potencia de a poco a este generador para ver hasta cuanto llega mi generador. Sabes que tipo de maquina debo buscar? con que nombre? he buscado harto en internet y no me queda claro que los medidores que ofrecen exigen potencia.

    Gracias.

  • hola Alberto tengo una consulta por favor… como puedo saber cuantos aerogeneradores se puede plantear para 456 viviendas… cual seria el calculo te agradesco la respuesta =D

  • Hola Alberto me podrías informar sobre lo siguiente leí un artículo sobre una planta de pirolisis la cual dicen que produce 1200 kwh cuanto es esto al Año en MW o en GW y cuantas viviendas puede abastecer al mes. Gracias

  • consulta a ver si me pueden ayudar. una planta consume 260kw x mes. Su cuenta de electricidad es 400.000 $/año.
    Como calculo cual es la tarifa que paga x MW?

    Gracias.
    Saludos,
    Mariano

  • Mariano, si consumes 260kW por mes significa que tú consumes 3120kW por año (260kW x 12) y esto significa 3.12 MW por año (3120/1000). Entonces, si pagas $ 400,000 por año, significa que lo pagaste por los 3.12 MW consumidos.

    Ahora tenemos que: $400,000/3.12MW = $ 128,205.13 por MW. ¡¡Listo!!

  • hola aberto, te quiero hacer una pregunta poruq melio con eso de los kw hora,
    supongamos que tengo un generador de 5 kw, y lo hago funcionar durante 12 horas, estoy generando 60 kw al dia ?

    muchas gracias alberto pro tu respuesta y por toda la informacion que brindas en este blog,
    saludos, gustavo

  • Hola Alberto, estás interiorizado en la energía WWP (Waste Wate or Waste Power)?

    En tu nota citas que una torre eólica genera entre 2 a 15 MW que es igual a 2 a 15 kWh. Con esto asumo que cuando alguien dice 2 a 15 MW habla de 2 a 15 MWh?

    Te agradeceré que me ayudes con esta consulta.
    Gracias.

    • Hola Tadeo, no se que es eso de WWP. Si te refieres a los consumos propios, si se tienen en cuenta.

      En una hora, una turbina de 2 MW generará 2 MWh. No confundas potencia con energía. MW es potencia. MWh es energía.

  • Hola, el Ministerio de Planificacion dice que ayer llegamos un pico de de 23.529 megavatios, cual es el numero de megavatios normal?

  • Hola ojala puedas ayudarme pronto
    si se consume 183.300.000 MW/H al año
    cuantos generadores de energía eólica de una capacidad de 2mw necesito para cubrir la necesidad?

  • Qué diferencia hay entre un vatio y un vatio térmico. A la hora de transformar, por ejemplo kilocalorías/h en vatios, ¿el resultado es vatios térmicos?

  • Buenas tardes, al leer ciertos documentos sobre centrales eléctricas, me surge una duda.

    Cuando hablamos de centrales, se habla por ejemplo, de un Ciclo Combinado de 480 MW que va a poder abastecer a X hogares.

    Después de leer este interesante post, me sigue la duda “revoloteando”, ya que, no acabo de entender a que se refieren con estos 480MW, si es solo la potencia de los generadores o se puede “sacar” mas información de esto.

    Gracias.

    Un saludo.

    • Efectivamente es la potencia de los generadores. Multiplicado por el tiempo que funcionen (suponiendo que lo hacen a plena carga) tendrías la energía producida.

      Saludos

  • Hola Alberto,
    Gracias por pagina web.
    Aqui va mi pregunta:
    Cuanto gas necesito para una planta de 50 MW a plena carga ?
    Gracias

    • La potencia del gas natural viene dada por la formula P = Q * HHV * Z
      Q = Volumen/tiempo
      HHV = High heating value que depende de tu localidad (puedes consultar a la compañía que te suministra)
      Z es un valor que corrige el valor de temperatura y presión.

      Saludos

  • Hola Alberto, una pequeña duda; al comienzo de tu post nos dices, como ejemplo, que 6 MW producirán 18 000 KW-hora y luego en el siguiente párrafo (7 lineas más adelante) nos das una equivalencia de 1 MW = 1000 KW , entiendo muy bien las equivalencias y eso de KW-Hora y que el KW/hora no existe, pero hay algo que no me cuadra…

    No sería más bien:
    Si en un momento dado del día (digamos en 1 segundo) se desarrollan o se entregan 6 MW (en una central hidroeléctrica, eólica, solar…) entonces en una hora (3600 seg) se utilizaron o entregaron
    21 600 MW-hora, de esta manera si dividimos esta última cantidad entre 3600 seg obtenemos los 6 MW iniciales que es la máxima potencia suministrada en un segundo.

    La información que nos entregan de las turbinas hidroeléctricas siempre es en MW que son millones de Joules por segundo, sino los ceros nos complicarían los cálculos, por eso nos dan la potencia por segundo, imagínate por un año! . O debo entenderlo de otra manera.

    De antemano muchas gracias.

    Interesante tu pagina.

    • Hola Renee,

      Si se entregan 6 MW durante 1 segundo, se ha entregado 6 MWs. En 1 hora, 6 MWh.

      En cuanto a los ceros, es más fácil decir 1 GW, que 1000000000 W, verdad? Al final es lo mismo, pero las posibilidades de dejarte un cero por el camino siempre están ahí.

      Saludos,

      Alberto

  • Buenas tardes Alberto, quisiera hacerte una consulta. Si tengo una planta Fotovoltaica – Potencia Nominal 20.000 KW – Potencia de Campo Solar 20.412 KWp a 90 u$s MWh cual seria la producción Anual en u$s ? Gracias

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