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La sangre humana podrá alimentar celdas de combustible

Un equipo de la Universidad de British Columbia (Canadá) ha demostrado la viabilidad unas celdas de combustible que se alimentan de suero sanguíneo, con un prototipo de 15 mm de lado y 1.4 mm de grosor.

El dispositivo contiene células de levadura que son capaces de generar electricidad usando como combustible la glucosa de la sangre humana. Este sistema podría ser realmente útil para gente con marcapasos, por ejemplo, que les ahorraría las operaciones periódicas para reemplazar las baterías.

Las convencionales se basan en las pilas de combustible de alta temperatura, tales como catalizadores de platino, que aporta la energía para liberar electrones a partir de los combustibles y por tanto, generar una corriente. La idea con las células de combustible microbianas, que están siendo investigadas a gran escala como fuentes de energía, se basan en aprovechar la amplia gama de catalizadores de baja temperatura – enzimas – se encuentran en las células vivas.

La forma más sencilla de hacerlo es robar los electrones produce cuando las células comienzan a descomponer los alimentos. Esto se puede hacer con la ayuda de un «mediador de electrones» – un producto químico lo suficientemente pequeño para pasar a las células, grabe algunos electrones, y difundir de nuevo.

celda-de-combustible-de-levadura

La nueva pila de combustible consiste en una colonia de Saccharomyces cerevisiae – el tipo de levaduras utilizadas comúnmente en la elaboración de cerveza y hornear – encapsulados en una pila de combustible envuelta en silicona, llamada polidimetilsiloxano (PDMS). El prototipo es de 15 milímetros cuadrados y 1,4 mm de espesor.

Para aumentar la superficie de los electrodos y, por tanto, aumentar la pila de combustible de la potencia de salida, el equipo utilizó una técnica de grabado de silicio para crear «micropillars» aproximadamente el 40 micrómetros cuadrados y 8 micrómetros alta.

Las pilas de combustible a base de levadura produce alrededor del 40 nanovatio de potencia, en comparación con el microvatio que la batería típica de un reloj de pulsera. Puede que la potencia sea suficiente para algunos dispositivos, si se instala con un condensador para permitir que se almacenen. La levadura también puede ser geneticamente alterada para aumentar su potencia.

Este trabajo es un paso en la dirección correcta, pero los retos siguen siendo enormes, dice Lars Angenent, que trabaja sobre las células de combustible microbianas en la Universidad de Cornell.

Por ejemplo, para mantener en buen estado las células de la levadura, los residuos de sus productos tendrán que ser retirados sin que ninguna sustancia nociva se filtrarse en el torrente sanguíneo.

Fuente: Newscientist

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¿¿¿A nadie le suena esto a MATRIX???

Sobre el autor

Alberto Martinez

Ingeniero industrial en la especialidad de la electricidad, y apasionado de los mecanismos de generación, transporte y distribución de energía. Cada día más apasionado por la movilidad sostenible.

3 comentarios

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  • Mmmm… pilas que se alimentan de la sangre… dentro de poco tendremos donantes para el ipod. jajaja

    Bueno, al margen de la tontería, me parece un gran avance para los enfermos del corazón por ejemplo. Aunque quien sabe, en 100 años estamos como en Matrix, como pones en la foto… (o ya estamos en Matrix… uy uy uy…)

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