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Unidades de potencia y energía. ¿Qué son los Megavatios (MW) y los kilovatios.hora (kWh)?

Cuando hablamos de energía solar o de energía eólica, o de cualquier tipo de planta de energía,  siempre se mencionan medidas de energía que son habituales en el campo. Como por ejemplo tiene 6 Megavatios de potencia, producirá 18 mil kilovatios hora, será suficiente para abastecer a tantos miles de hogares. Pero ¿qué significa todo esto, cómo se mide?

Los vatios (W) son una medida utilizada tanto para la potencia de un cierto aparato eléctrico, como para el consumo del mismo o la energía que estos desarrolla en el caso de las energías renovables. Si consume mucho la medida es kilovatios (kW), que equivale a mil vatios. Si es más grande todavía, se mide en megavatios (MW), que es un millón de vatios o mil kilovatios.

aerogenerador

Por ejemplo la potencia de una turbina eólica se puede ser de 2 a 15 MW. ¿Qué significa esto? Que lo máximo que pueden desarrollar en un momento dado es de 2 a 15 megavatios de electricidad. O sea esto es el máximo que se puede dar en la mejor hora del día. Otro ejemplo, una central nuclear normal tiene una potencia de 1GW.

Cuando se habla de kilovatio hora (kWh), se refiere la cantidad de energía que se desarrolla durante una hora con una potencia de un kilovatio. O sea que las turbinas eólicas de las que hablábamos antes de 2 a 15 MW de potencia, podrían desarrollar de 2000 a 15000 kilovatios hora de energía, esto en su tope máximo, en la práctica generan bastante menos. Una cosa importante, nunca se pueden utilizar kilovatios/hora. Eso no existe.

Otra forma de dar a conocer la potencia de una planta es hablado de megavatios año, que serían la potencia de la planta por 24 por 365. Estas medidas por lo general son picos máximos, y en la mayoría de las ocasiones no se alcanzan esos picos. Y es una unidad de energía, no de potencia. Es la energía que esa planta puede producir en un año.

Pero hasta aquí hablamos de lo que producen las plantas de energía, de su potencia. ¿Qué medidas utilizan los consumidores?

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Muchas veces se dice que tal huerto solar tiene una potencia tal y puede alimentar a tantos hogares. ¿Cómo se sabe cuantos hogares se verán beneficiados por esa energía?

Lo que se hace es sacar un promedio de consumo. Se mira cuantas bombillas, televisores, aires acondicionados suelen tener las casas, y se hace una estimación de lo que consume un hogar. Obviamente no es una regla infalible, ya que no todos los electrodomésticos consumen lo mismo, tampoco todas las lámparas, y no toda la gente hace el mismo uso de la energía. Pero se considera que un hogar promedio, consume 363 kilovatios hora al mes, unos 4362 kWh al año.

El problema con los medios es que suelen expresar el consumo de un hogar tanto en semanas, meses, como años. Así que cuando se dice que tanta potencia equivale a tantos hogares, hay que prestar atención a si dicen “al consumo semanal de tantos hogares” o “consumo anual”, etc.

Fuente: erenovable

Sobre el autor

Alberto Martinez

Ingeniero industrial en la especialidad de la electricidad, y apasionado de los mecanismos de generación, transporte y distribución de energía. Cada día más apasionado por la movilidad sostenible.

80 comentarios

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  • ¿Porqué se nos habla, ahora, del precio del MEGAVATIO?
    Aún no entendemos bien el precio del KILOVATIO que aparece en las facturas que recibimos y, ahora, para acabar de noquearnos, sueltan el palabro MEGAVATIO.
    Todos los telediarios, de todos los canales, utilizan este término y se quedan tan panchos.
    No lo explican para el españolito medio.
    ¿Ellos tampoco estan al corriente y quieren dar la apariencia de ser un elemento habitual en su léxico…?

  • Hola Alberto Martinez

    Saludos, tengo interés en armar un equipo para presentar un proyecto de energía concentrada del orden de los 200 MW. a un grupo de inversionistas. Te interesaría participar?

    Saludos
    Carlos Mantero Giianella

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