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Los problemas en EEUU con el filtrado de cenizas y VOC’s de las centrales de carbón

termica Hatfield' Ferry

La producción de desechos por las centrales térmicas de carbón son unos de sus principales problemas. Las cenizas y las VOC’s (Volatile organic compounds) ascienden por las chimeneas de las centrales y pueden llegar a salir al exterior. Permitirme un apunte, estas chimeneas son altas precisamente para que de tiempo a que las partículas terminen por descender. Además, y para reducir las partículas que se emiten, actualmente se instalan filtros (como el de la cafetera) que van atrapando estas partículas para que ni siquiera lleguen a la chimenea.

Hasta aquí como se aplica la tecnología en España, pero según las noticias que me llegan, parece que no es así en el país de Obama, y es que hace tres años, y respondiendo a las quejas constantes de los residentes de cinco estados de Estados Unidos (entre los que se encontraban Nueva York y Nueva Jersey), la empresa Allegheny Energy decidió instalar una tecnología basada en esparcir agua y productos químicos a través de la chimenea, capturando de este modo las partículas que en España se realizan mediante filtros secos. Estos filtros de agua son capaces de retener más de 150 mil toneladas de estos contaminantes.

Por supuesto, tanto los residentes de la zona como los ecologistas estaban completamente satisfechos, hasta que se reveló la segunda parte, cada día la empresa vierte decenas de toneladas de agua con desechos y químicos del proceso de depuración al río Monongahela, el cual suministra agua potable a 350 mil personas en la ciudad de Pittsburg.

Por supuesto, muchas de las plantas que queman carbón han intentado reducir sus emisiones contaminantes del aire, pero han traspasado el problema de contaminación al agua. Los funcionarios de Hatfield’s Ferry dicen que los vertidos no suponen un riesgo para la salud o el medio ambiente, pues han instalado un equipo que limita la cantidad de toxinas que se vierten.

Pero las proyecciones de la Environmental Protection Agency señalan que para el próximo año, 50% de la electricidad generada por quema de carbón provendrá de plantas que usan depuradoras o tecnología similar. Las leyes existentes son inadecuadas, pues no imponen límites a los residuos más peligrosos de estas plantas, como el arsénico y el plomo.

No se hasta que punto la noticia tendrá toda la información correcta y verificada, pero por lo que yo se de depuración de aguas bastaría simplemente un proceso de sedimentación y/o decantación para reducir en gran medida las partículas que transporta. Por otro lado, y como afirma la empresa, existen unos márgenes los cuales permiten al mismo rio recuperar el agua, es decir, realizar el proceso de sedimentación por si sola.

Pero de todos modos, personalmente me quedo con la tecnología que se usa en España, que tendrá sus problemas como todas, pero parece más “fiable” por llamarlo de algún modo.

Vía | EcologiaBlog
Fuente | NYTimes

Sobre el autor

Alberto Martinez

Ingeniero industrial en la especialidad de la electricidad, y apasionado de los mecanismos de generación, transporte y distribución de energía. Cada día más apasionado por la movilidad sostenible.

4 comentarios

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  • No es carbón orgánico volátil, son compuestos orgánicos volátiles… Via.

    Los filtros y ciclones me parecían de pequeña escala para lo que emiten estas centrales, por eso preguntaba. En al menos dos que yo conozco, usan los electrofiltros.

  • Tienes razón, lo escribí mal la primera vez y leí rápido la segunda, y no entendía a que te referías. Siento la confusión, ahora mismo lo corrijo.

    Y como parece que sabes mucho, dejame preguntarte algo, para terminar de completar la entrada, es correcto que en España no se usa el agua para recoger los residuos??

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