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Los efectos de las descargas eléctricas

Una persona sufre una descarga cuando su cuerpo entra a formar parte de un circuito eléctrico, a cuyo través circula la corriente. Imagínese que toca con una mano un elemento bajo tensión de un aparato eléctrico, por ejemplo el cable deteriorado de un tostador. Si su cuerpo no está aislado del suelo -y es muy probable que no lo esté- la corriente circulará desde su mano hasta la tierra, a través de su cuerpo. Mucho peor resulta tocar con una mano algún elemento en contacto directo con “tierra” como grifos, tuberías de agua o de calefacción… mientras que con otra parte del cuerpo se está en contacto con un elemento bajo tensión eléctrica. En este caso la corriente encuentra menos dificultades para atravesar el cuerpo.

El fluido eléctrico se manifiesta en diversas formas físicas que pueden ser origen de daño si se encuentra el cuerpo humano en su camino. En el cuerpo humano se pueden producir, por efecto de la energía eléctrica los siguientes efectos:

Tetanización muscular Con este concepto se expresa la anulación de la capacidad de acionamiento voluntario de los músculos. Los músculos se agarrotan y el sujeto queda pegado al punto de contacto, sin poder soltarse.

Paro respiratorio Es producido cuando la corriente circula desde la cabeza a algún miembro, atravesando el centro nervioso respiratorio. La paralización puede prolongarse después del accidente, de aquí la necesidad de una práctica continua de la respiración artificial durante varias horas.

Asfixia Se presenta cuando la corriente atraviesa el tórax. Impide la contracción de los músculos de los pulmones y por tanto la respiración.

Fibrilación ventricular Si desgraciadamente la corriente atraviesa el corazón, se produce la llamada fibrilación ventricular que es una desestabilización del ritmo cardíaco normal. La fibrilación es un movimiento rapidísimo del corazón, una especie de vibración completamente inútil. En este estado, el corazón no bombea sangre, con el consiguiente riesgo de muerte.

Quemaduras Son producidas por la energía liberada al paso de la intensidad (Efecto Joule). La gravedad de la lesión es función, en igualdad de condiciones técnicas, del órgano o parte del cuerpo afectada.

Los factores que hacen que la descarga eléctrica sea más o menos grave, son:

Voltaje del circuito con el que se entra en contacto.
Resistencia eléctrica del cuerpo humano en ese momento.
Intensidad de la corriente que atraviesa el cuerpo.
Camino que sigue la corriente a través del cuerpo.
Duración del contacto.

Se puede decir que la intensidad de la corriente que atraviesa el cuerpo es lo que “mata”, y ésta depende del voltaje y de la resistencia del cuerpo.

Los valores de corriente y sus efectos son los siguientes:

De 1 a 3 mA: Prácticamente imperceptibles. No hay riesgo.
De 5 a 10 mA: Contracciones involuntarias de músculos y pequeñas alteraciones del sistema respiratorio.
De 10 a 15 mA: Principio de tetanización muscular, contracciones violentas e incluso permanentes de las extremidades.
De 15 a 30 mA: Contracciones violentas e incluso permanentes de la caja toráxica. Alteración del ritmo cardíaco.
Mayor de 30 mA: Fibrilación ventricular cardíaca.

Imagen: Airefresco

Sobre el autor

Alberto Martinez

Ingeniero industrial en la especialidad de la electricidad, y apasionado de los mecanismos de generación, transporte y distribución de energía. Cada día más apasionado por la movilidad sostenible.

139 comentarios

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  • una pregunta, si una familia toca una valla electrica, la prensona del principio toca la valla, despues la senguda le toca la mano a la primera y viseverza… quien recibe mas electricidada?

    • Hipolit montero f yo estuve 2 minutos y 7 segundo y de pues de eso se me hinchas lo pies y se me artera la vena y me dioles muchos el pecho.

  • Hola,
    Hace unos días el cable del ordenador me dio un calambrazo. Sólo sentí el hormigueo en la mano, no sentí que la electricidad recorriese mi cuerpo, ni salida por otra parte de mi cuerpo. No tuve ningún otro efecto como quemaduras…
    Mi pregunta es, ¿siempre que se entra en contacto con la electricidad recorre el cuerpo, aunque no se sienta la salida?
    Gracias.

    • Hola Vero, en sí cuando te electrocutaste en ese momento la corriente sí viajo por todo cuerpo solo que la intensidad llego hasta tu brazo. Por ejemplo si hubieras estado cogiendo en ese mismo rato una cuchara con tu otro brazo, a electricidad hubiera recorrido hasta tu otro brazo también y hubieras sentido el recorrido de la intensidad de la corriente desde cada punto. Igual hubiera pasado si en otro caso hubieras estado con chanclas y tus pies estuvieran mojados pues la corriente hubiera bajado hasta los dedos de tu pies siguiendo todo ese corriendo.

  • mi hijo recibió una descarga de 440 dice que solo quedó agarrado unos segundos el estaba incado sobre una rodilla después se fue de frente y cayó al piso quedando inconsiente unos segundos mi pregunta es podría haber algún daño interno agradecería me orienten

    • HolA, CUANDO UNO SE ELECTROCUTA, LO PRIMERO QUE OCURRE ES QUE LA CORRIENTE SE DISTRIBUYE POR TODA LA PIEL, QUE ES LA QUE OPONE LA RESISTENCIA A LA CORRIENTE. LUEGO LA CORRIENTE ENTRARÁ EN EL CUERPO DE ACUERDO CON EL VOLTAJE. SI HAY DAÑO O NO EN EL INTERIOR DE LA PIEL, CUALQUIERA SEA EL ÓRGANO, DEPENDE DEL TIEMPO DE EXPOSICIÓN. EN PRINCIPIO UNOS SEGUNDOS NO SERÍAN SUFICIENTE PARA CAUSAR UN GRAN DAÑO INTERNO. OTRA COSA, EL DAÑO DEL CORRENTAZO TAMBIÉN DEPENDE DE LOS AMPERIOS DE LA FUENTE DE ORIGEN. MIENTRAS MAS AMPERIOS MAYOR ES LA POSIBILIDAD DE DAÑO.
      JORGE

  • Tengo un problemazo. Hemos instalado un cerramiento metálico en el porche con suelo laminado. Ahora nos dan calambrazos tremendos. ¿Hay solución?
    Gracias

    • La solucion es; sacar un cable tierra y conectarlo a tierra de cualquier enchufe que tiene tierra, el cerramiento conectar con el cable tierra y con esto no da mas calambrazos gracias a cable tierra.

  • hola soy karem queia sabes que pasa despues de una descarga electrica mi marido estaba arreglando la corriente y se quedo encanchado unos instantes y lo jale para que se suelte y ahora tiene en el braso unas macas rojas com si le ubieran dado con latigo es para preocuparse por si hay daños en sus musculos o ligamentos o slo speramos a que se sane gracias

  • Hola. Hoy me subí en una escalera “metálica” apoyada en el césped para colocar un farol y conectarlo al cable que estaba instalado para alimentarlo. Me olvide de cortar la luz y cuando quise conectar el cable de alimentación al farol recibí la descarga que duró unos segundos Fui al medico y estoy bien. Mi pregunta es ¿ PORQUE ESTUVE CONSCIENTE Y RECUERDO casi todo lo que pasó, incluso como pensaba en mi hijo mientras intentaba gritar hasta que me salió un grito como de ahogado?

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