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La escalera para peces más grande de Europa ha sido todo un éxito

Uno de los problemas que tienen las presas hidroeléctricas es que no permiten la migración natural de los peces río arriba buscando un lugar adecuado para ovular. Como podréis comprender esto es de vital importancia para muchas especies, por lo que se hace necesaria la construcción de escaleras o ascensores para salvar los desniveles que las presas producen.

La mayor escalera para peces en Europa se encuentra en la presa de Geesthacht, en el río Elba cerca de Hamburgo, que retiene las aguas hasta los 4 metros de altura, y que está situada a 142 kilómetros de distancia de su desembocadura en el Mar del Norte.

Fue inaugurada en el 2010, y en tan sólo dos años de funcionamiento se ha convertido en un éxito rotundo, según afirman los propietarios de la empresa eléctrica Vattenfall que gestiona la infraestructura, que junto con los científicos del Instituto de Ecología Aplicada alemana dicen haber contado un millón de peces en su camino hacia aguas más tranquilas de cría.

La estructura de hormigón que forma la escalera mide 550m de largo, y tiene 50 piscinas de 16 metros de ancho. Tienen poca profundidad, y están enlazadas entre sí para que los peces puedan pasar entre ellas. Incluso hasta los esturiones del Atlántico, que llegan a medir 3 metros de largo, son capaces de hacerlo.

Su coste fue de 20 millones de euros, y se ha conseguido que el agua fluya con la velocidad correcta, lo suficientemente rápido como para atraer a los peces, pero lo suficientemente lento como para no detener su camino natural de migración.

Y para deleite de los ecologistas, la escalera ha funcionado con nada menos que 45 especies que habitan el río Elba, no sólo fuertes nadadores a contracorriente como el salmón, la anguila, la trucha de mar o la lamprea, sino también con peces típicos del Elba como el lucio y el pez gato, que en general se cree que tienen un instinto migratorio más débil.

Los biólogos, en su recuento, han estimado que había días que llegaban a subir hasta 25.000 peces diarios; y esta semana pasada contaron su “pez un millón”, una lota 50 cm de largo que pesó 972 gramos en báscula.

 

Vía | IngenieríaEnLaRed | LaInformación

Sobre el autor

Alberto Martinez

Ingeniero industrial en la especialidad de la electricidad, y apasionado de los mecanismos de generación, transporte y distribución de energía.

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