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Efecto sobre la salud de las pilas: Cuánto daño pueden hacer y qué se puede hacer para evitarlo

Supongo que sabrás que las pilas son muy contaminantes, pero exactamente, ¿cuánto daño puede causar una pila?

Se calcula que una pila de mercurio puede contaminar 600 mil litros de agua, una alcalina contamina 167 mil litros de agua, mientras una de óxido de plata, 14 mil litros. Para contaminar los 6.5 millones de litros de agua se necesitarían sólo 11 pilas de botón, de óxido de mercurio, o 40 alcalinas.

Efectos en la salud

Tenga en cuenta la siguiente información, pues se trata de diversos componentes con los cuales se fabrican las baterías.

El mercurio es un posible cancerígeno y es bioacumulable (no se puede eliminar del cuerpo). Una alta exposición puede dañar el cerebro, los riñones y al feto, y muy probablemente provocar retraso mental, afectación en el andar o el habla, falta de coordinación, ceguera y convulsiones.
El mercurio que se emite en los basureros contamina el agua y la tierra, con lo que puede llegar a la comida pues se acumula en los tejidos de los peces.

El plomo puede dañar el sistema nervioso, los riñones y el sistema reproductivo. Como no se degrada, cuando se libera al aire puede ser transportado largas distancias antes de sedimentar. Se adhiere a partículas en el suelo y puede pasar a aguas subterráneas.

El litio es un neurotóxico y es tóxico para el riñón. La intoxicación por litio produce fallos respiratorios, depresión del miocardio, edema pulmonar y estupor profundo. Daña al sistema nervioso, hasta provocar estado de coma e incluso la muerte. El litio puede lixiviarse fácilmente y llegar a los mantos acuíferos.

El cadmio es una sustancia cancerígena que si se respira en altas concentraciones produce graves lesiones en los pulmones; ingerirlo provoca daños a los riñones. En dosis altas puede producir la muerte. Ingerir alimentos o tomar agua con cadmio irrita el estómago e induce vómitos y diarrea. El cadmio entra al aire y al agua desde vertederos o por derrames de desechos domésticos, y puede viajar largas distancias.

El níquel tiene efectos sobre la piel. Respirar altas cantidades produce bronquitis crónica, y cáncer del pulmón y de los senos nasales. Se libera a la atmósfera por la incineración de basura. En el aire, se adhiere a partículas de polvo que se depositan en el suelo.

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¿Qué se puede hacer?

Cambie sus hábitos, consuma de manera ambientalmente responsable:

  • Exija depósitos adecuados para que ponga sus pilas y baterías cuando ya no las use.
  • No permita la incineración de pilas y baterías. Las campañas de recolección de pilas en comercios u otros sitios no siempre solucionan el problema, averigüe cuál será el destino de las pilas recolectadas.
  • Opte por las pilas recargables (baterías), pues pueden sustituir 300 desechables.
  • Evite el uso de pilas, siempre que sea posible.
  • Use y promueva productos que funcionen con cuerda, energía solar y energía eléctrica.
  • Elija los productos que se puedan conectar a la red eléctrica; además de no contaminar, es más eficiente desde el punto de vista energético.
  • No compre pilas piratas: es ilegal, duran menos y son más tóxicas.
  • No tire las pilas en la basura, en el campo, en la calle. Evite que lleguen a los ríos o cañerías y jamás las quemes, pues los metales tóxicos desprendidos irán a la atmósfera.
  • No entierre las pilas, ya que contaminan la tierra, el subsuelo y el agua una vez que se oxida su cubierta de metal.

Fuente: El Tiempo

Sobre el autor

Alberto Martinez

Ingeniero industrial en la especialidad de la electricidad, y apasionado de los mecanismos de generación, transporte y distribución de energía.

57 comentarios

Deja un comentario
  • ¿que cantidad de litio, cadmio, mercurio, niquel debe consumir el ser humano para que tenga efectos dañinos en la salud? agradecere sus comentarios

  • la vdd m,e parese que la informacion esta muy completa pero deberian ser un poco mas extensos pero que se entienda de cualquier manera es un buen articulo Grax me sirbio mucho

  • hola! en mi colegio (c.e.s.c.j) se esta haciendo un proyecto en donde poner un contenedor y poner todas las pilas adentro para poder dejar de contaminar el medio ambiente! gracias !

  • hola a todos espero me conteste alguien aqui postiando su respuesta : ayer sin querer rompi un termometro q contiene mercurio sin querer lo pise como aqui en su casa d ustedes ando con puros calsetines lo pise entonces como alas 2 horas empese a sentir comeson en la planta del pie al revisarme note unas ronchitas y hoy tengo esas mismas ronchitas pero a ora siento picason en los brasos cren q ya me aiga sugestionado o sera el mercurio q me esta causando eso porfabor ayudenme …………………….

  • Se me revento una pila en la boca… como que era un liquido corrosivo que mi labio me lo quemo un poco, no me pasara nada?
    era una pila alcalina de las GP

  • HOLA ESPERO QUE ALGUIEN ME RESPONDA POR QUE ESTO CON UNA DUDA AYER DE CASUALIDAD SAQUE LA PILA DE MI CONTROL REMOTO Y MIRE QUE LA PILA ESTA SUDANDO Y LO AGARRE ESO ASE DAÑO¿QUE ES ESE SUDOR QUE BOTA LA PILA TIPO AGUA ? ME PODRIAS EXPLICAR MUCHAS GRACIAS
    DESEO QUE ME AYUDE CON ESTA RESPUESTA POR FAVOR LA CURIOSIDAD ME MATA GRACIAS POR TODO

  • le escribo desde Perú para preguntarle si trae efectos sobre la salud del ser humano el uso de relojes que utilizan pilas tipo botón, hay personas que no se sacan el reloj , ni aun para dormir
    saludos
    Valera

  • Hola Alberto, mi hijo desde hace 2 años guardaba cajas de pilas y casssetes debajo de su cama, por lo cual ha perdido casi todo el cabello. Existe relación con las radiaciones emitidas por pilas y cassettes, ya que mis descendientes no han tenido alopecia.
    Saludos

  • Hola, tengo un gran problema. Hace algunos años empecé a juntar las pilas para reciclarlas. Para ayudar al planeta según yo, pero al tener a mi bebe las deje en una parte de la cocina, eso fue cosa de 2 o 3 meses, pero mi gran preocupación es que la leche de mi bebe estaba en el mismo lugar. Que consecuencias puede tener mi bebe. Es necesario un estudio de su sangre para saber si esta alta en algún metal. La habré expuesto a algo mortal. Estoy muy preocupada si alguien pudiera contestarme, me ayudaría muchísimo.

  • Hola, yo te quería preguntar el otro día en mi calle, había una pila oxidada y por una parte tenía líquido blanco seco, yo la pise llevaba unas botas con suela, y estoy embarazada, esto tiene algún peligro? o sólo es peligroso si lo tocas? Muchas gracias Alberto, un saludo!

  • Hola, queria preguntarte lo siguiente, sucede que hoy agarre un control que lo tenia guardado hace años y le quite las pilas que ya estaban oxidadas y tenian como un polvo blanco. Yo toque un poco de ese polvo al quitarlas. ¿Me puede pasar algo?

      • Disculpe amigo. Sabe que estaba estudiando con mi calculado HP que usa 4 pilas AAA. De repente escuche una estallido, pero no supe de donde vino, y seguí usando la HP al otro día revisé las pilas y tenían como ese polvo blanco por la parte plana era como crema, olían como vomito o algo así, y ese papel con que viene forrada estaba flojo. Pienso que es la pega. Pero porque pasó eso? Y me puede dañar la calculadora HP.? Gracias

  • mi hija tiro un reloj al agua de la ´pileta chica quiero saber abri el reloj y la pila no estaba mojada,quiero sanbes si se ah contaminado el agua

  • Hola Alberto Martinez : mi bebe de 6 meses tiene una casa musical con tapa y no se me ocurrió que ya fuera capaz de destaparla cuando menos pensé llevaba rato con ella en la boca aproximadamente 5 mtos . Te pregunto: esto puede llegar a tener efectos secundarios a largo plazo?. Mil gracias por tu linda labor .

  • Mi hijo estaba jugando con las pilas del control d tv. Cuando m di cuenta fue xq la rompio cn la boca. Corri a limpiarlo y a enjuagarle la boquita pero m quede preocupa en q fuera a repercutirle en su salud :'( agradeceria m des tu opinion

  • Hola hoy por la noche estaba acostada en mi cama entonces le iba a poner el sleep a mi tele pero no tiene la caja de atrás, senti que las pilas estaban muy calientes y las saque y tenían como un líquido transparente, como si estuviera sudando, las quite y las tire, ese liquido es malo? Repercute en mi salud? porfa responde.me urge.

  • Tengo una duda, hoy en la mañana cambie las pilas de mi control de tv y al dar vuelta las que había usado me di cuenta que tenían bastante polvo blanco, lo toque lógicamente pero sin querer, luego me lave las manos pero sin jabón, quiero saber si me puede suceder algo, no siento ni picazón ni nada pero igual me pongo nerviosa puesto que sufro de hipocondría :/ imagina que luego me lave muchas veces las manos y además comi chocolate y lo tuve que tocar y estoy muy asustada, estoy que voy al medico:/.

  • Hola, lavé camisas y cuando fui a sacarlas de la lavadora, me di cuenta de que una pila cr2032, creo que de litio, se había quedado en un bolsillo de una de las camisas y estaba mojada y soltando un liquidillo. ¿Están contaminadas las camisas? ¿Debo tirarlas? ¿Usarlas será malo para muestrea salud? ¿Y la lavadora? ¿Está contraminada?
    Estoy muy angustiada ¿puedes orientarme?

  • Hola quería cambiar las pilas de un juguete de mi hijo y cuando lo abrí me di cuenta que se había regado un líquido pero ya estaba seco, cuando traté de quitar las pilas me salto un poquito como de ese polvo seco a la boca , pero directo a la garganta!!! Estoy preocupada

  • Hola el otro dia en casa de mis suegros abrieron el mando y las pilas estaban rotas tenian polvo blanco y callo ese polvo blanco.estoy preocupada porque no se si algo de ese polvo callo en mi bebida que me la bebi.estoy embarazada y tengo miedo ke este mal mis bebes.al dia siguiente 20horas despues me hice una ecografia y todo estaba bien.si ingieres el polvo blanco cuanto tarda en hacer efectos???o si deapues de 20horas esque esta todo bien????
    gracias espero que me respondas estoy muy asustada.

  • En el Centro de Recuperación de Residuos situado en Valdemingomez (Madrid), se acumulan y destruyen las pilas y baterías de tipo botón y todas las demás juntas.

    La persona encargada de la empresa que se dedica a la gestión de la recuperación en ese lugar, fue despedida e indemnizada hace unos años, cuando se quejó de la ilegalidad y falsedad en la recuperación de éstos residuos.

    Con la indemnización puso una tintorería en el barrio de Moratalaz y así sobrevive.

    Es toda una experiencia hablar con el sobre éstos temas.

    ¿Sabíais que el gas metano de baja calidad que se extrae del super vertedero de Valdemingomez se mezcla con el GLP (Gas Natural) de las viviendas de Madrid, para que la empresa Gas Natural tenga más beneficios?

    Mezclando un gas malo con uno bueno, se necesita más gas para calentar la comida y esto lo pagan los usuarios.

    Usando gas malo, el gas bueno sobrante lo venden a otros países.

    Ellos sacan doble beneficio y la gente sin saberlo.

  • Por cierto. Conectando dos tiroides en serie junto con dos pilas alcalinas gastadas, pueden mantenerse encendidas 4 leds de 0,5 watios durante mucho más de 24 h. Así que gastadas no están.

  • Hola, nos regalaron un pastel i comimos toda la familia. Mayores, niños y una señora embarazada. Al final de la comida, aparecio una pila redonda pequeña dentro del pastel. Teniendo en cuenta que se ha cocido a una cierta temperatura y ha estado en contacto toda la masa un cierto tiempo. Me gustaria saber que riesgos hay y si debemos hacer algun control, sobretodo la señora embarazada. Gracias de antemano.

  • Buenos días. Yo se almacenar las pilas en un recipiente plástico y este recipiente lo colocó dentro de un lugar cerrado. Mis sobrinas han sacado el recipiente al aire libre y lo han dejado sin tapa, yo cuando lo vi este estaba en su interior con agua y el contenido de las pilas estaba derramado dentro del recipiente. ¿Como puedo tratar estos residuos? o¿ donde puede llevarlo y como lo transporto?.

    Gracias por su ayuda

  • Hola, estamos muy preocupados porque hemos detectado un derrame de un líquido anaranjado procedente del compartimento de la pila (botón de litio cr2032 de 3v) del termómetro eléctrico que usamos para el baño de nuestro bebé. No sabemos durante cuántos días (lo tenemos desde hace una semana) hemos estado bañando al bebé con agua contaminada con este fluido, ni cuán tóxico resulta. Consultamos al pediatra y nos dijo que no deberíamos preocuparnos, que al entrar agua en el compartimento de la pila se ha oxidado la carcasa exterior pero que el agua de baño no tiene el ph necesario para que haya llegado al interior y éste se haya disuelto. ¿Es esto realmente así? ¿De qué estaría compuesto este líquido oxidado y qué riesgo tendría para la salud de nuestro bebé? ¿De qué material está hecha la carcasa de este tipo de pilas y cómo es posible que se oxide en solo unos días (no es acero inoxidable)? Les estaríamos enormemente agradecidos si nos respondiesen porque estamos realmente preocupados. Muchas gracias.

  • […] Y ojo, no estoy diciendo que volvamos a la era de las cavernas y dejemos de usarlas, que a mayor o menor escala, todos las necesitamos para algo. Lo que quiero decir es que debido a la falta de conocimiento de cómo disponer de ellas, la mayoría se botan junto con el resto de la basura doméstica ocasionando un impacto en nuestro planeta y como consecuencia: en nuestra propia salud. […]

  • Meti accidentalmente un control con pilas a la lavadora junto con sabanas de la cama , quisiera saber si es dañino volver a usar las sabanas o la lavadora que pudiera hacer? , al parecer las pilas no se abrieron solo se le despego un poco un recubrimiento como plastico de un extremo gracias!!!

  • Ayer estuve jugando Wii U… Y se le acabo las pilas al mando y leí que mordiendo las pilas aguantaban un poco más.

    Mordi las 2 pilas pero ninguna desprendio ningun tipo de sustancia… Hay algún riesgo de intoxicación… Y si es así cuanto tardan en manifestarse sintomas… La mordi hace unas 31 horas… Estoy preocupado

  • Hola Alberto,
    Te agradeceria me pudieras resolver la siguiente duda:
    Si tocas unas pilas de litio o alcalinas que se has deteriorado y salido el liquido, en algunas ocasiones (4 veces aprox.), y no te lavas las manos y, digamos que se seca dicho liquido casi al aire, …puede absover la piel dichos liquidos y poderte provocar cancer o algun tipo de tumor a la larga ??
    Te agradeceria mucho tu respuesta, muchas gracias.

    • Hola Alex,

      no creo que pueda producir cáncer o tumor, pero si envenenamiento. Sobre todo si después te tocas la cara, la nariz…

      • Ante todo, muchas gracias por tu pronta respuesta Alberto.
        Y por tu explicación, siendo así, ¿el envenenamiento puede ser tratado y recuperarse, o podría ser tan nocivo (por esas 4 veces), que podría ser fatal (o letal) ??
        También (al ser absorvido por la piel), ¿ que organos podrían ser afectados por dicho envenenamiento ??

        Una vez más, muchísimas gracias por tu respuesta y atención.

        Un saludo,
        Alex.

  • por favor, necesito el consejo urgente de un orientador o m{edico. Mi nietito de 19 meses abrio en un descuido ayer un mause, y se puso una pila en la boca durante unos minutos. Sus padres y yo tenemos miedo de que esto le traiga consecuencias futuras. Podrian darnos una opinion? se lo agradeceremos mucho.

  • Hola albergó quería preguntarte yo cuando tenia 8 a 10 años los mordia las pilas en muchas ocaciones para que de un poco mas de batería y aveces los abría y me pintaba la cara pero ahora no me pasa nada que ya tengo 37 años

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