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Efecto sobre la salud de las pilas: Cuánto daño pueden hacer y qué se puede hacer para evitarlo

Supongo que sabrás que las pilas son muy contaminantes, pero exactamente, ¿cuánto daño puede causar una pila?

Se calcula que una pila de mercurio puede contaminar 600 mil litros de agua, una alcalina contamina 167 mil litros de agua, mientras una de óxido de plata, 14 mil litros. Para contaminar los 6.5 millones de litros de agua se necesitarían sólo 11 pilas de botón, de óxido de mercurio, o 40 alcalinas.

Efectos en la salud

Tenga en cuenta la siguiente información, pues se trata de diversos componentes con los cuales se fabrican las baterías.

El mercurio es un posible cancerígeno y es bioacumulable (no se puede eliminar del cuerpo). Una alta exposición puede dañar el cerebro, los riñones y al feto, y muy probablemente provocar retraso mental, afectación en el andar o el habla, falta de coordinación, ceguera y convulsiones.
El mercurio que se emite en los basureros contamina el agua y la tierra, con lo que puede llegar a la comida pues se acumula en los tejidos de los peces.

El plomo puede dañar el sistema nervioso, los riñones y el sistema reproductivo. Como no se degrada, cuando se libera al aire puede ser transportado largas distancias antes de sedimentar. Se adhiere a partículas en el suelo y puede pasar a aguas subterráneas.

El litio es un neurotóxico y es tóxico para el riñón. La intoxicación por litio produce fallos respiratorios, depresión del miocardio, edema pulmonar y estupor profundo. Daña al sistema nervioso, hasta provocar estado de coma e incluso la muerte. El litio puede lixiviarse fácilmente y llegar a los mantos acuíferos.

El cadmio es una sustancia cancerígena que si se respira en altas concentraciones produce graves lesiones en los pulmones; ingerirlo provoca daños a los riñones. En dosis altas puede producir la muerte. Ingerir alimentos o tomar agua con cadmio irrita el estómago e induce vómitos y diarrea. El cadmio entra al aire y al agua desde vertederos o por derrames de desechos domésticos, y puede viajar largas distancias.

El níquel tiene efectos sobre la piel. Respirar altas cantidades produce bronquitis crónica, y cáncer del pulmón y de los senos nasales. Se libera a la atmósfera por la incineración de basura. En el aire, se adhiere a partículas de polvo que se depositan en el suelo.

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¿Qué se puede hacer?

Cambie sus hábitos, consuma de manera ambientalmente responsable:

  • Exija depósitos adecuados para que ponga sus pilas y baterías cuando ya no las use.
  • No permita la incineración de pilas y baterías. Las campañas de recolección de pilas en comercios u otros sitios no siempre solucionan el problema, averigüe cuál será el destino de las pilas recolectadas.
  • Opte por las pilas recargables (baterías), pues pueden sustituir 300 desechables.
  • Evite el uso de pilas, siempre que sea posible.
  • Use y promueva productos que funcionen con cuerda, energía solar y energía eléctrica.
  • Elija los productos que se puedan conectar a la red eléctrica; además de no contaminar, es más eficiente desde el punto de vista energético.
  • No compre pilas piratas: es ilegal, duran menos y son más tóxicas.
  • No tire las pilas en la basura, en el campo, en la calle. Evite que lleguen a los ríos o cañerías y jamás las quemes, pues los metales tóxicos desprendidos irán a la atmósfera.
  • No entierre las pilas, ya que contaminan la tierra, el subsuelo y el agua una vez que se oxida su cubierta de metal.

Fuente: El Tiempo

Sobre el autor

Alberto Martinez

Ingeniero industrial en la especialidad de la electricidad, y apasionado de los mecanismos de generación, transporte y distribución de energía.

80 comentarios

Deja un comentario
  • Por favor Alberto podrias contestarme al mio? Es q estoy preocupada la pila de botón mia era de las grandes y al sacarla de la tarjera del coche q se metió en la lavadora estaba por un lado oxidada aunque funcionaba la pila y la tarjeta. Mi comentario es el penultimo. Un atento saludo.

  • Buenas tardes, lave la ropa de mi bebe con un pantalón de mi marido que se dejó olvidada una pila de botón de litio gastada que encontre luego dentro de la lavadora. Tengo mucho miedo de que su ropa y la lavadora se hayan podido contaminar de radoactividad o del propio litio que segun he leido es cancerígeno. No se si tirar toda la ropa de mi bebe. Le agradecería muchísimo si como experto pudiera responderme y Ayudarme. Estoy muy muy preocupada y no se a quien recurrir. Muchas gracias de antemano. Saludos

  • Hi! Una pregunta ., un amigo hizo una mezcla de compuesto de esas baterías y tinta de lapicero ., se hizo un tatuaje callejero (o sea con agujas atadas a un hilo)
    Han pasado cerca de 15 años y Hasta el día de hoy se le erupciona temporalmente a que se debe ?

  • Mi hijo tiene 13 años y cuando tenia 1 año se trago una bateria de relock la bateria nunca aparecio apezar que le dieron laxantes e hicieron placas nunca aparecio ni en placas ni en excreta.Despues de 14 años la bayetia aparecio en el estomago de mi hijo atravez de un chequeo por un fuerte dolor estomacal que no se le quita.Que daños puede tener mi hijo en du estomago

  • Hola mi hijo hace 1 año se trago una pila de esas de control de estereo de carro avias a dios aqui esta con nosotros pero hoy mordio y desvarato un cuarto de pila duracell pero no trago nada

    Quisiera saber si hay peligro k aya pasado esto

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